Před 75 lety, přesně 23. února 1941, byla na univerzitě v Berkeley vědecky potvrzena existence plutonia, které se tam podařilo připravit o dva měsíce dřív.

Co umí plutonium v praxi, se měli vědci poprvé přesvědčit brzy na to při testu první jaderné pumy. Když se 16. července 1945 ocelová věž tyčící se nad pouští Nového Mexika nedaleko městečka Almogordo proměnila v oslepující ohnivou kouli, Robert Oppenheimer, vědecký vedoucí programu, si vzpomněl na staroindický epos Bhagavadgíta: "Zář všemocného bez hranic a konce, toť tisíc sluncí rázem vyšlehnuvších…" Zdrojem apokalyptické energie byl právě prvek plutonium.