Bývalý šéf loňské předvolební kampaně současného amerického prezidenta Donalda Trumpa se stal první obětí "ruské kauzy", rozsáhlého vyšetřování možných kontaktů lidí z Trumpova týmu s Rusy.

Paul Manafort, který byl manažerem Trumpovy kampaně od dubna do srpna 2016, byl obviněn z daňových podvodů, z praní špinavých peněz a z porušení legislativy, podle které musí američtí lobbisté administrativě nahlásit práci pro zahraniční subjekty. FBI včera Manaforta vzala do vazby. Zároveň byl obviněn i jeho obchodní partner Rick Gates.

Jde o dramatický posun v aféře, která americkou veřejnost a politickou scénu zaměstnává od loňského podzimu, kdy americké zpravodajské služby poprvé veřejně uvedly, že Moskva se vměšovala do prezidentské kampaně v USA.

Letos v lednu pak služby vydaly zprávu, podle které to Rusové dělali s cílem poškodit šance Trumpovy soupeřky ve volbách, demokratické kandidátky Hillary Clintonové.

Komentář: Střelba cílí na Bílý dům

Donald Trump jakoukoliv možnost spolupráce svých lidí s Ruskem rezolutně odmítá, označuje to za politický "hon na čarodějnice", jak uvedl i v první reakci na informaci o vznesených obviněních.

Obvinění vůči Manafortovi téma ruského vměšování do kampaně vůbec nezmiňuje. Ale soustředí se na podrobný popis toho, jak podle vyšetřovatelů porušil především daňové zákony USA.

Manafort loni odešel z Trumpovy kampaně poté, co se ukázalo, že nepřiznal příjmy ze své předchozí poradenské činnosti pro bývalého ukrajinského prezidenta Viktora Janukovyče. Podle aktuálního obvinění se Manafort takto pokusil dohromady schovat 18 milionů dolarů.

"Manafort a Gates opakovaně dávali lživé informace účetním, daňovým a právním poradcům," říká obvinění. Vyplývá z něho, že Manafort nedoplatil přímo na své kontakty s Rusy v loňské kampani, ale že vyšetřování této aféry odkrylo jeho podnikatelské podvody.

Podle právníků citovaných v amerických médiích Muellerovo vyšetřování, které začalo v květnu, překonalo důležitý bod, když od sběru materiálu a výslechů přešlo k prvním obviněním.

"Funguje to tak, že tato vyšetřování navazují jedno na druhé," uvedl bývalý federální žalobce Steven Levin pro deník Wall Street Journal. "Vyšetřovatelé věří, že první obviněný je navede k dalšímu a ten k dalšímu," doplnil Levin.

Jeho slova o domino efektu nepřímo potvrzuje včerejší přiznání George Papadopulose, který byl v kampani jedním z Trumpových poradců, že ve svém původním svědectví pro FBI nepřiznal kontakty s ruským politologem napojeným na Kreml. Od tohoto zdroje se v dubnu 2016 měl dozvědět, že Moskva má na Clintonovou "spoustu špíny".

Americká média se nyní dohadují, kdo všechno z Trumpova okolí ještě může být v akutním ohrožení. Už dříve novináři informovali, že vyšetřovatel Mueller se velmi zajímá o generála Michaela Flynna. Ten letos v únoru po třech týdnech rezignoval na funkci prezidentova poradce pro národní bezpečnost právě kvůli tomu, že lhal o svých loňských kontaktech s Rusy. Ty byly četnější, než přiznal, a Flynn měl s Moskvou jednat o možném zrušení protiruských sankcí po Trumpově nástupu do úřadu.

V síti uvázl i Trumpův nejstarší syn Donald Junior, který se loni v červnu setkal s ruskou právničkou pod příslibem, že od ní dostane kompromitují materiály na Clintonovou. Na této schůzce byl i obviněný Manafort.

Vyšetřovatele Roberta Muellera podle médií zajímají i loňské aktivity Trumpova zetě a současného poradce v Bílém domě Jareda Kushnera. Ten také přiznal své loňské schůzky s Rusy až poté, co je se svými zjištěními konfrontovali novináři. A rovněž on byl na zmíněném setkání s ruskou právničkou.

Prezident Trump se v sérii vzkazů na Twitteru snaží v reakci na obvinění celou kauzu obrátit proti demokratům. "Fakta už vycházejí ven," napsal Trump na Twitter. Narážel tím na nové zjištění o materiálu, který na Trumpa loni sbíral bývalý člen britské služby MI6 Christopher Lee a který se letos v lednu objevil v amerických médiích.

Podle této "zpravodajské složky" má mít Moskva na amerického prezidenta výbušné kompromitující informace. Podle čerstvých informací listu Washington Post ale vznik tohoto materiálu, který dále tvrdí, že Trump s Rusy v kampani skutečně spolupracoval, financoval volební štáb Hillary Clintonové a vedení Demokratické strany.