Ledovce v tropické části And mizí nejrychleji za posledních 300 let. Uvádí to studie v odborném časopise The Cryosphere. Od 70. let minulého století se zmenšily o 30 až 50 procent. Experti podle stanice BBC tvrdí, že za ubýváním ledu může zvýšení průměrné teploty, která prý mezi lety 1950 až 1994 stoupla o 0,7 stupně Celsia.

Autoři studie zkoumali údaje o asi polovině všech andských ledovců, které jsou zdrojem pitné vody pro miliony lidí v Latinské Americe. Experti míní, že ledovce mizí všude v tropických Andách, tání je však patrnější u menších ledovců v nižších nadmořských výškách.

Od konce 70. let ledovce pod 5400 metrů nad mořem přišly z hlediska tloušťky ledu o asi 1,35 metru ledu ročně. Je to prý dvakrát víc než u větších a výše položených ledovců.

"Protože maximální tloušťka těchto malých, nízko položených ledovců zřídka přesahuje 40 metrů, při takové roční ztrátě (ledu) pravděpodobně v příštích desetiletích zcela zmizí," uvedl hlavní autor článku Antoine Rabatel z laboratoře glaciologie (vědy o ledovcích) a geofyziky ve francouzském Grenoblu.

Podle výzkumníků se objem srážek v regionu v posledních desetiletích nezměnil a nemůže se tak na ústupu ledovců podílet. Kdyby však charakter srážek dál zůstával neměnný, mohly by se tyto oblasti v budoucnosti potýkat s nedostatkem vody.

Zřejmě největší problémy by mohlo mít údolní oblasti řeky Río Santa v Peru, kde se voda z ledovců využívá v zemědělství nebo v energetice.

BBC napsal, že ledovce po celém světě ustupují od začátku 20. století. Himálajské ledovce jsou však prozkoumané relativně málo a podle některých zpráv by naopak mohly nabývat na hmotě.

Související