Po několika odkladech vypustila americká společnost Space Exploration Technologies (SpaceX) do vesmíru první telekomunikační družici. V noci na středu ji na oběžnou dráhu vynesla nosná raketa Falcon 9.

Ta odstartovala podle plánu z mysu Canaveral na Floridě v úterý ve 23:41 SEČ se satelitem SES-8 o hmotnosti tří tun na palubě.

Družice, vyrobená nákladem 100 milionů dolarů, bude obíhat na dráze ve výšce 36 000 kilometrů nad Zemí a poskytovat televizní, internetové a další komunikační služby zákazníkům v Indii, Číně, Vietnamu a dalších asijských zemích, napsala agentura Reuters.

Start rakety byl plánován na dřívější termín letošního roku, byl ale několikrát odvolán kvůli technickým problémům s raketou. Naposledy byly dva pokusy o start zrušeny 28. listopadu.

Lucemburská společnost SES, která je druhým největším světovým provozovatelem satelitů, si u firmy SpaceX objednala dopravení celkem čtyř satelitů na oběžnou dráhu. V minulosti se spoléhala na evropské rakety Ariane a ruské Protony, služby firmy SpaceX jsou ale údajně levnější. Vynesení družice na orbitu stojí 55 milionů dolarů (1,1 miliardy korun).

Vypuštění družice SES-8 znamená vstup společnosti SpaceX na lukrativní trh satelitních služeb, jehož hodnota se odhaduje na 190 miliard dolarů ročně. Podle expertů může firma výhodnými cenami způsobit v tomto průmyslu malou revoluci.

Raketa Falcon 9 již v minulosti třikrát úspěšně vynesla modul Dragon k Mezinárodní vesmírné stanici (ISS). Plavidlo Dragon se stalo vůbec první komerční lodí, která u ISS zakotvila.

Související