Nová vesmírná loď Orion amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) úspěšně provedla svůj první testovací let. Jak NASA průběžně informovala na svém webu, zdárně proběhly všechny naplánované operace a modul se bezpečně snesl na padácích do vln Tichého oceánu.

Orion NASA odstartoval po jednodenním odkladu v pátek ve 13.05 středoevropského času z floridského mysu Canaveral ke svému prvnímu krátkému testovacímu letu. Stalo se tak ale po jednodenním odkladu, který zapříčinily nepříznivé povětrnostní podmínky a problémy s ventily přívodu paliva do nosné rakety.

Na svých stránkách NASA vysílala přímý přenos ze startu, letu i přistání Orionu. Ačkoliv živý stream ve chvíli, kdy Orion startoval, přestal vysílat, NASA v průběhu odpoledne záběry ze startu opakovala.


Broadcast live streaming video on Ustream

Nový vesmírný dopravní prostředek by měl v budoucnu opět zajistit návrat člověka na Měsíc a rovněž umožnit výpravy lidských posádek k asteroidu a na Mars. S prvním pilotovaným letem s astronauty na palubě se ale počítá až po roce 2020.

"Hvězdou dnešního dne je Orion," řekl šéf amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA) Charles Bolden. Pátek 5. prosince označil za "první den nové éry cesty na Mars".

Orion po startu absolvoval úspěšně všechny kritické fáze letu, od oddělení prvního stupně nosné rakety při stoupání na oběžnou dráhu, až po otevření tří sad padáků a dosednutí do Tichého oceánu na plánovaném místě přes 400 kilometrů východně od pobřeží Mexika. Loď je podle NASA nyní na hladině ve stabilní poloze.

"Systémy vesmírného plavidla po celou misi fungovaly perfektně, včetně dvou průletů Van Allenovými radiačními pásy a horkého návratu," poznamenal americký vesmírný úřad na svém blogovém webu.

 

 

Loď během 4,5 hodiny trvajícího letu dvakrát obkroužila Zemi. Při druhém obletu pak za pomoci motoru druhého stupně rakety vystoupala do nejvyššího plánovaného bodu 5800 kilometrů. Poté se od ní v pořádku oddělil druhý stupeň rakety a servisní modul a Orion nastoupil cestu zpět k Zemi.

Při sestupu podle přístrojů vše fungovalo, včetně otevření tří sad padáků - dvou stabilizačních a poté dvou vodících, které následně vytáhly tři obří padáky, s nimiž loď jemně dosedla do vln.

Orion vstoupil do zemské atmosféry rychlostí téměř 32.000 kilometrů za hodinu a jeho tepelný štít se rozpálil až na 2200 stupňů Celsia. Pád se postupně zpomalil na přibližně 480 kilometrů za hodinu a padáky pak let zbrzdily nejprve na 160 kilometrů za hodinu a nakonec na 27 kilometrů za hodinu.

Orion vynesla do vesmíru nosná raketa Delta IV společnosti United Launch Alliance (ULA). První let bude trvat 4,5 hodiny a vesmírná loď během této doby dvakrát obkrouží Zemi. O historický okamžik jde i kvůli tomu, že jde o vůbec první vesmírnou loď NASA od ukončení využívání raketoplánů v červenci 2011, uvedla agentura AP.

Páteční test přiblíží NASA "o krok blíže" k vyslání lidí na palubě Orionu do vesmíru, uvedl těsně před startem Bolden. Atmosféra v Kennedyho vesmírném středisku na Floridě se v pátek podobala té z dob, kdy odsud startovaly raketoplány.

Na start bylo pozváno na 27 tisíc hostů, mezi nimi i bývalí a současní astronauti. NASA si ale nebyla jistá, kolik jich dorazí, když byl start o den odložen. Místní tiskové středisko ale bylo přeplněné, stejně tak jako všechny hotely v okolí. "Dnešek je velkým dnem pro svět, pro lidi, kteří znají a milují vesmír," dodal šéf NASA.

Zkušební let měl prověřit systémy důležité pro bezpečnost a životní podmínky posádky při startu, během letu i při návratu na Zemi. Měl vyzkoušet mimo jiné nově vyvinutý záchranný systém pro přerušení startu, který by měl v případě havárie během vzletu dostat modul s posádkou do bezpečí.

Meteorologové dávali šedesátiprocentní šanci, že budou pro start dobré podmínky. Předpověď počasí byla tedy horší než čtvrteční, kdy loď nemohla odstartovat kvůli technické závadě. Ta se podle NASA týkala ventilů přívodu paliva, které prý nebyly před startem dobře uzavřeny.

Orion má být novým vesmírným dopravním prostředkem Spojených států. Počítá se s ním pro cesty lidských posádek daleko za oběžnou dráhu kolem Země. Měl by opět dopravit člověka na Měsíc, ale také umožnit výpravy lidí k asteroidu a rovněž na Mars. S prvním pilotovaným letem s astronauty na palubě se počítá až po roce 2020.

Do 24 metrů dlouhé lodi se vejdou čtyři astronauti. Náklady programu Orion, na němž se výrobou servisního modulu podílí také Evropská vesmírná agentura (ESA), se pohybují kolem 15 miliard dolarů (přes 330 miliard Kč).

Další velké finanční prostředky si ale ještě vyžádá vývoj a výroba nové rakety amerického Národního úřadu pro letectví a vesmír (NASA), která by měla Orion vynášet. Její test s obletem Orionu kolem Měsíce je zatím plánován na konec roku 2017.

Orion vynesla do vesmíru nosná raketa Delta IV společnosti United Launch Alliance (ULA). První let bude trvat 4,5 hodiny a vesmírná loď během této doby dvakrát obkrouží Zemi. O historický okamžik jde i kvůli tomu, že jde o vůbec první vesmírnou loď NASA od ukončení využívání raketoplánů v červenci 2011, uvedla agentura AP.

Páteční test přiblíží NASA "o krok blíže" k vyslání lidí na palubě Orionu do vesmíru, uvedl těsně před startem Bolden. Atmosféra v Kennedyho vesmírném středisku na Floridě se v pátek podobala té z dob, kdy odsud startovaly raketoplány.

Na start bylo pozváno na 27 tisíc hostů, mezi nimi i bývalí a současní astronauti. NASA si ale nebyla jistá, kolik jich dorazí, když byl start o den odložen. Místní tiskové středisko ale bylo přeplněné, stejně tak jako všechny hotely v okolí. "Dnešek je velkým dnem pro svět, pro lidi, kteří znají a milují vesmír," dodal šéf NASA.

Zkušební let měl prověřit systémy důležité pro bezpečnost a životní podmínky posádky při startu, během letu i při návratu na Zemi. Měl vyzkoušet mimo jiné nově vyvinutý záchranný systém pro přerušení startu, který by měl v případě havárie během vzletu dostat modul s posádkou do bezpečí.