Bílý dům přiznal, že americké bezpilotní letouny zabily během lednové protiteroristické operace na severu Pákistánu dva rukojmí ze Západu.

Prezident Barack Obama na sebe podle serveru The New York Times (NYT) vzal "plnou zodpovědnost" za jejich smrt.

O život přišli Američan Warren Weinstein, jehož Al-Káida držela v zajetí od roku 2011, a italský humanitární pracovník Giovanni Lo Porto, jenž do rukou radikálů padl v lednu 2012.

Během akce byli zabiti i dva Američané ve službách Al-Káidy - Ahmed Farouq a Adam Gadahn. 

"Operace cílila na objekt stoupenců Al-Káidy na hranicích Afghánistánu a Pákistánu, u něhož jsme neměli sebemenší důvod předpokládat, že jsou tam držena rukojmí," píše se v prohlášení Bílého domu, jež podle New York Times nemá svou otevřeností obdoby.

"Žádná slova nemohou zcela vyjádřit naši lítost nad touto tragédií."

Odtajněte informace, nařídil Obama

Obama nařídil, aby byly neodkladně odtajněny a zveřejněny informace o operaci.

"(Prezident) za tyto operace nese plnou odpovědnost a je přesvědčen, že je důležité, aby měli Američané o našich protiteroristických operacích co nejvíce informací, obzvláště, když při nich přijdou o život naši spoluobčané."

Operace byla podle Bílého domu "v souladu s právem a provedena v souladu s naší protiteroristickou politikou", ale vláda i tak celou věc "důkladně a nezávisle přezkoumává", aby zjistila, co přesně se stalo a jak lze do budoucna podobným pochybením předejít.

Starý nemocný muž

Třiasedmesátiletý Weinstein byl unesen v pákistánském Láhauru, kde pracoval na rozvojových projektech. Al-Káida minulý týden zveřejnila video, které naznačovalo, že je stále naživu.

"Nevím, proč ho zadržují," řekla loni rozhlasové stanici Hlas Ameriky jeho žena Deewa. "Je to jen starý nemocný muž, který byl oddán své práci v Pákistánu a zústával tam pro dobro pákistánského lidu." 

I Lo Porto zmizel v Pákistánu, kde pomáhal s obnovou oblastí zasažených povodněmi. Podle dřívějších zpráv měl za sebou mimo jiné humanitární mise ve Středoafrické republice či na Haiti.

Související