Příslušníci izraelského námořnictva obsadili švédskou loď, která s aktivisty na palubě mířila k Pásmu Gazy, aby upozornila na dlouhodobou blokádu tohoto území ze strany Izraele. Informovala o tom v pondělí izraelská armáda. Podle ní nedošlo na palubě k žádným násilným potyčkám a plavidlo zamířilo k přístavu Ašdod.

Tři lodi zapojené do takzvané Flotily svobody III. vypluly z jižní Evropy ke břehům Pásma Gazy začátkem minulého týdne. Původně vezly 70 aktivistů z 20 zemí, k nimž patřil například bývalý tuniský prezident Munsif Marzúkí, profesor Henry Ascher, filmař Lennart Berggren či mluvčí feministické iniciativy Maria Svenssonová. Jejich cílem bylo vymoci otevření přístavu v Gaze. Dvě z plavidel uposlechla výzvy izraelských úřadů a v cestě ke Gaze nepokračovala, švédskou loď Marianne, která vyrazila z Göteborgu už začátkem května, ale zastavilo až námořnictvo.

Vojáci loď prohledali a eskortují ji do přístavu Ašdod. Tam bude asi 20 aktivistů, kteří jsou na palubě, vyslechnuto a cizinci pak budou převezeni na mezinárodní Ben Gurionovo letiště, odkud odcestují z Izraele. Mezi aktivisty na Marianne je také izraelský arabský poslanec Básil Ghattás. V Izraeli za svou účast sklidil kritiku, ale hájil se v dopise zaslaném premiérovi Benjaminu Netanjahuovi tím, že jde o občanskou a mírovou akci, jejímž cílem je ukončit blokádu a obrátit pozornost světa k podmínkám, v nichž žije 1,8 milionu Palestinců z Gazy.

Netanjahu po zadržení lodí řekl, že flotilu považuje za "přehlídku pokrytectví a lží, které pouze napomáhají radikálnímu hnutí Hamás a odvádějí pozornost od krutostí, jež se v oblasti odehrávají". "Námořní blokáda je uvalena v souladu s mezinárodním právem a má podporu generálního tajemníka OSN," prohlásil Netanjahu.

Ministr obrany Moše Jaalon ocenil armádu, že se zásah obešel bez násilí. Aktivisté na Marianne předem upozornili, že nejsou ozbrojení a nebudou se snažit bránit vojákům.

Izrael námořní blokádu vyhlásil, aby zabránil Hamásu získávat zbraně námořními dodávkami. Netanjahu řekl, že Izraelci minulý rok na moři zastavili lodě se "stovkami zbraní určených k zabíjení izraelských civilistů".

Izrael nasadil vojsko proti podobné flotile vypravené v roce 2010 z Turecka. Při zásahu vojenské jednotky na palubě lodi Mavi Marmara zemřelo deset tureckých aktivistů a Izrael tím přišel o tehdy slibně se vyvíjející spojenectví s Tureckem.

Izrael uvalil blokádu na palestinskou Gazu v roce 2006, když tam radikálové z Hamásu unesli izraelského vojáka. Pro civilisty se tak uzavřely hraniční přechody a Izrael drasticky omezil také dopravu zboží. Postupně začal opatření zmírňovat, ale občané Gazy mohou vycestovat jen přechodem do Egypta, který není otevřen nepřetržitě. Izrael v rámci blokády omezil Palestincům pohyb na moři jenom do vzdálenosti šesti námořních mil (11 kilometrů) od břehů.

Související