Na předměstí Los Angeles již třetím dnem platí stav ohrožení vyhlášený kvůli dlouhodobému úniku plynu z podzemního úložiště. Evakuovány byly více než dvě tisícovky rodin. Řada lidí si stěžuje na dýchací potíže, uvedl deník Los Angeles Times. Plynařská firma se závadu snaží odstranit, nalezení poškozeného místa hluboko pod zemí je však velmi obtížné.

Guvernér Jerry Brown ve středu vyhlásil na předměstí Porter Ranch stav ohrožení a vyzval k využití všech dostupných prostředků k zamezení dalšího úniku plynu. Metan začal z úložiště společnosti South California Gas unikat před více než dvěma měsíci a Porter Ranch se od té doby téměř vylidnil, když jej opustilo na 10 000 lidí, dalších 7000 se na to chystá. Mnoha místním obyvatelům byla firma nucena najít nouzová ubytování v hotelech, děti chodí do náhradních škol.

Radní Los Angeles Mitchell Englander ve středu označil únik za "jednu z nejhorších přírodních katastrof v historii Kalifornie".

Plynařská společnost se sice místním obyvatelům omluvila a financuje náklady spojené s evakuací, podle stanice BBC však odmítá, že je rozsah úniku možné označit za katastrofu pro životní prostředí. Směs plynů obsahující metan podle představitelů firmy přímo neohrožuje zdraví lidí ani přírodu.

Zatímco lékaři oslovení americkými médii dávají firmě za pravdu, co se dlouhodobého ohrožení lidského zdraví týče, podle ochránců přírody může mít metan, který je jedním z nejúčinnějších skleníkových plynů, ničivý dopad na zdejší životní prostředí. Tím spíše, že podle expertů může nalezení poškozeného místa a odstranění závady na 62 let starém potrubí, které přivádí plyn do zásobníku ukrytého přes 150 metrů pod zemí, trvat ještě několik měsíců.

Ekonomové odhadují, že odstranění havárie a náklady na soudní spory a pokuty s ní spojené mohou plynařskou firmu přijít až na několik miliard dolarů.

Související