Sobotní zemětřesení v Ekvádoru si podle nové bilanci vyžádalo nejméně 350 mrtvých. Dalších více než 2000 lidí utrpělo zranění. V noci na pondělí to oznámil prezident země Rafael Correa. Je podle něj možné, že počet obětí pravděpodobně ještě stoupne. 

"Ekvádor byl ohromně těžce zasažen...Je to největší tragédie za posledních 67 let," prohlásil podle agentury Reuters otřesený prezident poté, co předčasně ukončil návštěvu Itálie a vrátil se do vlasti. "Ve většině rozvalin existují známky životy a ten je prioritou," uvedl Correa v televizním projevu.

Do zasažených oblastí začala v neděli proudit humanitární pomoc, zatím dorazila z Kolumbie, Mexika, Chile a Španělska. O tom, že by mezi oběťmi byli Češi, zatím nejsou podle českého ministerstva zahraničí informace.

Nejvíce zasažené jsou pobřežní oblasti blízko epicentra, především pak turistické letovisko Pedernales. Velké škody jsou hlášeny také z měst Manta, Guayaquil a Portoviejo. 

Otřesy měly sílu 7,8 stupně, úřady se obávaly ničivých vln cunami, varování bylo ale odvoláno. Podle viceprezidenta Jorgeho Glase šlo o nejsilnější zemětřesení, které tuto jihoamerickou zemi zasáhlo od roku 1979.

České ministerstvo zahraničí nemá informace, že by mezi oběťmi zemětřesení v Ekvádoru byli čeští občané. Mluvčí ministerstva Irena Valentová večer řekla, že Češi, kteří byli v systému dobrovolné registrace občanů cestujících do zahraničí DROZD, se úřadu prostřednictvím textových zpráv ozvali a jsou v pořádku. Podle Valentové je ale příliš brzy na to hovořit o definitivní bilanci.

Otřesy způsobily značné škody jak poblíž epicentra, tak i v největším ekvádorském městě Guayaquil, uvedly úřady. Ekvádor po katastrofě zmobilizoval přes 10 000 příslušníků bezpečnostních jednotek, které spolu se stovkami záchranářů a zdravotníků vyslal do postiženého regionu. Již v sobotu se do pomoci zapojilo na 3500 policistů. Červený kříž oznámil, že se záchrannými operacemi pomáhá přes 1 200 dobrovolníků.

Vybudováno bylo několik táborů pro evakuované a lidi bez přístřeší. Problémem v pátrání po přeživších a obětech jsou ale těžko přístupné oblasti a sesuvy půdy. Uzavřeno muselo být dvanáct klíčových silničních tepen.

Část metropole Quita se ocitla bez elektřiny a nefungovala ani telefonní síť, napsala agentura Reuters s odvoláním na svědky. Ve městě zavládla panika. Americká geologická služba USGS nejprve uváděla, že šlo o zemětřesení o síle 7,4 stupně, poté jeho intenzitu ještě zvýšila. "Nyní je důležité, aby Ekvádorci zůstali i za tohoto výjimečného stavu klidní," uvedl v televizním projevu Glas.

Na zasažená místa dopravili záchranáři v neděli více než 3000 balíčků s potravinami a téměř 8000 souprav s příslušenstvím pro přespání. Pomoc přislíbila Evropská unie, Španělsko, Peru a Mexiko. Letouny s humanitární pomocí vypravila Venezuela a sousední Kolumbie, kde byly otřesy rovněž znát. Correa již dříve vyhlásil v celé zemi výjimečný stav a vyzval obyvatele ke klidu.

Otřesy byly po dobu 40 sekund cítit i v ekvádorské metropoli a mnoho lidí ve strachu utíkalo z budov ven na ulici. Quito leží asi 173 kilometrů od místa, kde se podle expertů nacházelo epicentrum zemětřesení. Ještě hodinu po zemětřesení se objevovaly následné otřesy, některé z nich o síle až 5,6 stupně. Celkem jich bylo 135. Podle USGS epicentrum leželo ve vzdálenosti 27 kilometrů od Muisne, což je oblast rybářských přístavů oblíbených mezi turisty. Jeho ohnisko bylo v hloubce 20 kilometrů.

Se silnými zemětřeseními se ve čtvrtek a pátek potýkalo i Japonsko a nově také tichomořský ostrovní stát Tonga, u jehož pobřeží USGS naměřila otřesy o síle 6,1 stupně. Všechny tyto oblasti spolu s Ekvádorem leží v takzvaném ohnivém kruhu, který je charakteristický častými zemětřeseními i vulkanickou činností. Podle německého Geologického výzkumného centra (GFZ) v Postupimi ale geologické spojení mezi událostmi v Japonsku a Ekvádoru není.

Související