Výbuch chemičky v texaském Westu, při kterém v roce 2013 zahynulo 15 lidí, zapříčinil žhář. Ve středu to na tiskové konferenci oznámil americký Úřad pro kontrolu alkoholu, tabáku, palných zbraní a výbušnin (ATF), který se případem zabývá.

Úřad uvedl, že nikdo dosud nebyl zadržen a že vyšetřování nadále pokračuje. Vyhlásil také odměnu ve výši 50 tisíc dolarů (zhruba 1,2 milionu korun) za informace, které povedou k objasnění tohoto zločinu. Ve Westu žije početná komunita českých krajanů.

"Požár byl kriminálním činem," citoval portál kwtx.com vyšetřovatele FTA Roberta Eldera. K tomu závěru úřad dospěl poté, co vyslechl více než 400 lidí, prohledal místo tragédie a prověřil fotky a další důkazní materiály. "Vyloučili jsme všechny rozumné náhody a přirozené příčiny," řekl Elder.

Středeční oznámení ATF je vůbec první, které se zmiňuje o příčinách exploze. Dosud vyšetřovatelé neuváděli, co způsobilo požár, kvůli kterému vybuchly zásoby 40 až 60 tun dusičnanu amonného. Mezi dřívějšími možnostmi zmiňovali vedle úmyslného založení požáru také závadu na elektroinstalaci či zkrat na golfovém vozítku, které bylo v továrně uskladněno.

ATF neupřesnila povahu důkazů, nehovořila o podrobnostech rozhovorů se svědky a nezmínila se ani o možném motivu. Vyšetřovatelé odmítli sdělit, zda mají podezřelého. Elder nicméně řekl, že úřad je na správné stopě. Rovněž uvedl, že toto vyšetřování je největší v historii ATF a úřad na něj vynaložil asi dva miliony dolarů (47 milionů korun).

Dusičnan amonný, kterou firma dodávala farmářům v regionu jako hnojivo a který se používá i k výrobě výbušnin, byl uskladněn v dřevěné budově bez protipožárního systému, uvedl už v roce 2014 úřad pro bezpečnost v chemických zařízeních.

Výbuch si podle vyšetřovatelů vyžádal tolik obětí, protože hasiči, kteří k požáru přispěchali, nebyli obeznámení se situací na místě a očividně nevěděli, že by tam mohl být výbušný dusičnan amonný. Dvanáct z 15 obětí byli právě hasiči a dobrovolníci, kteří jako první přijeli požár likvidovat.

Zhruba dvacet minut poté, co vypukl požár, továrna explodovala. Výbuch byl natolik silný, že způsobil otřesy půdy o síle 2,1 stupně. "Bylo to, jako kdyby bouchala atomová bomba," řekl televizi CNN starosta Westu Tomy Muska.

V místě exploze se vytvořil kráter 30 metrů široký a tři metry hluboký. Zničeny byly desítky domů a zranění utrpělo na 200 lidí.

Související