Australská policie ve čtvrtek obvinila hlavního finančního poradce papeže Františka kardinála George Pella ze sexuálního zneužívání dětí. Toho se bývalý arcibiskup australského Melbourne a Sydney podle úřadů dopustil v 70. letech.

Pell vzápětí na tiskové konferenci prohlásil, že je nevinný a že se vrací do rodné země, aby očistil své jméno.

Podle policie státu Victoria podalo na Pella, který nyní vede vatikánské ministerstvo hospodářství, stížnost mnoho poškozených.

Jde o nejvyššího představitele Vatikánu, který kdy čelil nařčení ze sexuálního zneužívání.

Pellovu pověst dlouhodobě poškozovala už obvinění, že postupoval nesprávným způsobem při případech zneužívání dětí jinými duchovními v době, kdy sloužil jako arcibiskup Melbourne a později Sydney.

Údajně kněze Geralda Ridsdala, který byl později odsouzen za sexuální zneužití 54 dětí, přesouval z farnosti do farnosti, místo aby se obrátil na policii. Prý se také pokoušel získat mlčení jedné z obětí úplatkem.

Sydneyská arcidiecéze uvedla, že Pell by před soudem v Melbourne měl stanout již 18. července.

Kardinál ve čtvrtek na tiskové konferenci řekl, že papež František mu povolil, aby se vrátil do Austrálie a čelil tam obviněním. Dvouleté vyšetřování australských úřadů označil Pell za "pomalé zabíjení" své osoby v médiích. "Jsem nevinný, ta obvinění jsou falešná. Pohlavní zneužívání je mi odporné," zdůraznil Pell.

Mluvčí Vatikánu prohlásil, že papež František přijal zprávu o obvinění Pella "s lítostí". Kardinálovu rezignaci ale nepožadoval.

Policie Pella vyslýchala již loni v říjnu. Vycházela z obvinění, která proti němu vznesli první dva muži. Ti tvrdí, že jim Pell v 70. letech sahal ve veřejném bazénu na genitálie.

Kardinál Pell je silným zastáncem tradičních katolických hodnot – hájí konzervativní stanovisko v otázce manželství osob stejného pohlaví i antikoncepce a je pro zachování kněžského celibátu. Do Říma jej papež František povolal v roce 2014 v důsledku skandálů kolem Vatikánské banky.

Pellovo jednání v době, kdy byl v Austrálii arcibiskupem, bylo probíráno během nedávného vyšetřování zneužívání dětí v rámci katolické církve a dalších institucí.

Australská komise, jež byla vyšetřováním pověřena, přišla tento rok se šokujícím zjištěním, že sedm procent katolických kněží bylo v posledních několika desetiletích obviněno z pohlavního zneužívání dětí.

Související