Mise Cassini–Huygens byla v mnoha ohledech naplnění vize kultovního Kubrickova a Clarkova filmu 2001: Vesmírná odyssea. Po mnohaletém plánování sonda odstartovala v říjnu roku 1997 – navzdory protestům "ekologických" aktivistů, kterým se nelíbilo, že zdrojem energie je izotopový článek. Provedla řadu složitých manévrů, při nichž ji gravitační pole Slunce, Země a Venuše vymrštilo k Jupiteru, který ji nakonec katapultoval k Saturnu. Cesta to byla opravdu dlouhá; sonda bez větších technických problémů urazila mrazivým vesmírem neskutečných 3,5 miliardy kilometrů.

Na palubě byl mimo jiné i záznam pozdravů, které NASA před startem shromažďovala prostřednictvím internetu. Údajně mezi nimi nechyběly ani recepty na špagety, seznamovací inzeráty a výkřik: "Haló, vy malí bídní zelení červi!" Naštěstí pro Zemi v cílové destinaci pozdravů není nikdo, kdo by si je mohl přečíst.

Jezera plná uhlovodíků

Důležitější byly vědecké přístroje na palubě sondy – a těch nesla na rozdíl od dnešních misí opravdu hodně. Nechybělo mezi nimi několik spektrometrů a kamer, mapovací zařízení, radar, zařízení pro analýzu mikročástic, magnetometr a další. Sonda tak znásobila znalosti o jedné z nejpodivnějších planet sluneční soustavy a pořídila řadu snímků, nad nimiž se tají dech.

Nejcennější a s největšími nadějemi sledovanou součástí vědeckého nákladu byl přistávací modul Huygens dodaný Evropskou kosmickou agenturou (ESA). Ten se od mateřské sondy koncem roku 2004 odpoutal a zamířil k Titanu – největšímu měsíci sluneční soustavy (má průměr 5830 km, tedy větší než planeta Merkur), o němž se vědělo, že je pokrytý hustou atmosférou. Během sestupu Huygens prováděl analýzu plynů a aerosolů, snímkování, měření rychlosti větru a ultrazvukové sondování povrchu pod sebou. Na povrch měkce dosedl 14. ledna a pořídil několik záběrů okolí. Snímky, které během sestupu a chvíli po dosednutí vyslal, ukázaly jakási koryta končící v linii připomínající pobřeží oceánu.

Článek pro předplatitele
Ještě na vás čeká 80 % článku. Pokračovat ve čtení můžete jako náš předplatitel.

Vedle přístupu k veškerému on-line obsahu HN můžete mít:

  • Mobilní aplikaci HN
  • Web bez reklam
  • Odemykání obsahu pro přátele
  • On-line archiv od roku 1995
  • a mnoho dalšího...

Máte již předplatné? Přihlaste se.

Přihlásit se

Zajímá vás jen tento článek? Dočtěte si ho za 19 Kč.

Proč ji potřebujeme?

Potřebujeme e-mailovou adresu, na kterou pošleme potvrzení o platbě. Zároveň vám založíme uživatelský účet, abyste se mohli k článku kdykoli vrátit a nemuseli jej platit znovu. Pokud již u nás účet máte, přihlaste se.

Potřebujeme e-mailovou adresu, na kterou pošleme potvrzení o platbě.

Odesláním objednávky beru na vědomí, že mé osobní údaje budou zpracovány dle Zásad ochrany osobních a dalších zpracovávaných údajů, a souhlasím se Všeobecnými obchodními podmínkami vydavatelství Economia, a.s.

Nepřeji si dostávat obchodní sdělení týkající se objednaných či obdobných produktů společnosti Economia, a.s. »

Zaškrtnutím políčka přijdete o možnost získávat informace, které přímo souvisí s vámi objednaným produktem. Mezi tyto informace může patřit například: odkaz na stažení mobilní aplikace, aktivační kód pro přístup k audioverzi vybraného obsahu, informace o produktových novinkách a změnách, možnost vyjádřit se ke kvalitě našich produktů a další praktické informace a zajímavé nabídky.

Vyberte si způsob platby kliknutím na požadovanou ikonu:

Platba kartou

Rychlá online platba

Připravujeme platbu, vyčkejte prosím.
Platbu nelze provést. Opakujte prosím akci později.