V úterý se uskutečnilo první přímé jednání mezi zástupci Pchjongjangu a Soulu od roku 2015. Zástupci obou zemí se dohodli na účasti severokorejských sportovců na zimní olympiádě v Jižní Koreji, která se koná příští měsíc, informoval o tom server Sky News. Zástupci KLDR navrhli vyslat na sportovní akci delegaci na vysoké úrovni, informovala agentura AFP s odvoláním na náměstka jihokorejského ministra pro sjednocení. Jihokorejská delegace zase podle agentury DPA navrhla rozhovory o humanitárních otázkách. Organizace Červeného kříže z obou zemí by prý měly jednat o novém setkání rozdělených korejských rodin. 

"Severokorejská strana navrhla vyslání delegace na vysoké úrovni, národní olympijský výbor, delegaci, sportovce, fanoušky, umělce, pozorovatele, družstvo na předvádění taekwonda a novináře" na zimní olympijské hry v Pchjongčchangu, sdělil tisku náměstek jihokorejského ministra pro sjednocení.

Jihokorejští představitelé podle náměstka navrhli, aby sportovci z obou zemí na zahajovacím a závěrečném ceremoniálu olympijských her pochodovali společně. Prohlásili rovněž, že Jižní Korea by ve spolupráci s OSN mohla dočasně zrušit některé sankce uvalené na KLDR, aby usnadnila účast Severní Koreje na olympiádě.

Oba státy se v úterý také dohodly na obnově vojenské horké linky.

"Naše strana začne znovu používat linku zřízenou v západní části hranice pro naléhavé spojení mezi armádami obou zemí ve středu v 8:00 místního času (o půlnoci SEČ)," prohlásil náměstek jihokorejského ministra pro sjednocení Čong He-song. Civilní horká linka mezi oběma zeměmi v pohraniční vesnici Pchanmundžom byla zprovozněna již minulý týden.

Severní Korea přerušila komunikaci prostřednictvím vojenské i civilní horké linky v únoru 2016 v odvetě za uzavření společné průmyslové zóny Kesong, k němuž Jižní Korea přistoupila v reakci na raketové a jaderné testy KLDR. Podle Soulu Severní Korea využívala devizy z Kesongu na nákup materiálu pro své zbrojní programy.

Jižní Korea dále navrhla, aby bylo obnoveno setkávání příbuzných, které od sebe oddělila korejská válka z 50. let minulého století. Jihokorejská strana si přeje, aby se nová schůzka členů rozdělených rodin uskutečnila u příležitosti lunárního Nového roku, který letos připadá na 16. února.

Soul také vyzval k obnově jednání o snížení nepřátelských akcí v příhraničí a zdůraznil nutnost denuklearizace Korejského poloostrova, dodal náměstek Čong. Jak na tyto návrhy reagovala KLDR, zatím není známo.

Infografika

Rozhovory začaly v 10:00 místního času (2:00 SEČ) v jihokorejské části Pchanmundžomu v demilitarizované zóně, která rozděluje Korejský poloostrov.

Úterní jednání podle Reuters pozorně sledují i světoví vůdci, kteří vyhlížejí jakýkoli náznak uvolnění napětí na Korejském poloostrově. To v poslední době spíš narůstalo kvůli pokračujícímu severokorejskému raketovému a jadernému programu.

"Dnes povedeme rozhovory o severokorejské účasti na zimní olympiádě a paralympiádě v Pchjongčchangu i o zlepšení mezikorejských vztahů," řekl před zahájením jednání novinářům ministr pro sjednocení Čo Mjong-kjon, který stojí v čele jihokorejské delegace.

Pozitivní průběh rozhovorů očekával vedoucí severokorejské delegace Ri Son-kwon, který je šéfem Výboru pro mírové sjednocení vlasti. "Dnes povedou Severní a Jižní Korea vážné a upřímné rozhovory," řekl Ri podle Reuters novinářům, než vešel do budovy, v níž se jednání koná. "Půjdou dobře," dodal zástupce KLDR.

Úterní rozhovory byly zorganizovány poté, co se severokorejský vůdce Kim Čong-un ve svém novoročním projevu překvapivě vyslovil pro zlepšení mezikorejských vztahů a uvedl, že zvažuje vyslání severokorejské výpravy na únorovou olympiádu v jihokorejském Pchjongčchangu.

Mezinárodní olympijský výbor už v pondělí oznámil, že se chce po politických rozhovorech urychleně poradit o tom, jak by bylo možné zajistit účast Severní Koreje na zimních olympijských hrách.

Dohoda o severokorejské účasti na olympiádě se obecně očekávala, celkové zlepšení vzájemných vztahů ale zůstává problematické. Lze předpokládat, že KLDR bude požadovat od Jižní Koreje výměnou za obnovu setkávání rodin rozdělených korejskou válkou a za obnovu vojenských rozhovorů ústupky.

Pchjongjang může například chtít, aby Soul zastavil propagandistické vysílání z tlampačů umístěných u společné hranice a omezení či úplné ukončení společných jihokorejsko-amerických vojenských manévrů. Zastavení společných vojenských cvičení je pro Jižní Koreu nepřijatelné, protože by vážně poškodilo vztahy s jejím hlavním spojencem USA, které chtějí vyvíjet maximální tlak na KLDR.