Třicet devět mrtvých těl nalezla v noci na středu britská policie v kamionu v hrabství Essex na jihovýchodě Anglie. Totožnost mrtvých zatím policisté nezjistili, uvedla na tiskové konferenci policejní mluvčí Pippa Millsová. Řidiče nákladního vozu policie již zadržela, je jím 25letý muž ze Severního Irska. Kamion přijel do Británie zřejmě z Bulharska. Bulharské ministerstvo zahraničí uvedlo, že kamion byl registrován ve Varně na firmu vlastněnou Irkou, podle předsedy vlády Bojka Borisova ale vůz v Bulharsku už nebyl dva roky.

Vozidlo s mrtvými se našlo v průmyslové zóně Waterglade ve městě Grays východně od Londýna. Policii přivolali záchranáři kolem 02:40 SELČ. Okolí místa hrůzného nálezu policie uzavřela.

Britští vyšetřovatelé se domnívají, že návěs kamionu se do Anglie dostal v noci na středu z belgického přístavu Zeebrugge. Původně policie v prohlášení uvedla, že se kamion do země dostal už 19. října z přístavu Holyhead ležícího na velšském ostrově Anglesey.

Pětadvacetiletého řidiče policie zadržela pro podezření z vraždy. Podle prvotních informací byla v nákladním prostoru kamionu těla 38 dospělých a jednoho teenagera. Úřady nařídily pitvy těl.

"Totožnost obětí zjišťujeme, předpokládám ovšem, že to může být dlouhý proces," uvedl zástupce policie Andrew Mariner. Na otázku, zda se jednalo o migranty, policie neodpověděla.

Bulharské ministerstvo zahraničí podle zpravodajského webu 24 časa sdělilo, že kamion byl registrovaný ve Varně na firmu, kterou vlastní irská občanka. Předseda vlády Bojko Borisov ale nedlouho poté uvedl, že vozidlo od roku 2017 nebylo v Bulharsku.

Kancelář belgického federálního prokurátora oznámila, že ve věci zahájila své vlastní vyšetřování. "Zatím nevíme, jak dlouho byl kamion v Belgii," uvedl mluvčí prokuratury. "Mohou to být hodiny či dny. Zatím zkrátka nevíme," dodal.

"Zděšení" nad nálezem v Essexu vyjádřil premiér Boris Johnson. Prohlásil, že je v myšlenkách s těmi, kdo zemřeli, i s jejich blízkými. Zároveň uvedl, že ministerstvo vnitra ho o případu pravidelně informuje a že hodlá spolupracovat s policií při objasnění tragédie.

Britská ministryně vnitra Priti Patelová uvedla, že je tragickým incidentem "šokována a zarmoucena". "Policie Essexu zatkla jedince a my jí nyní musíme dát prostor pro vyšetřování," dodala ministryně.

Konzervativní poslankyně Jackie Doyleová-Priceová, která zastupuje v parlamentu obvod, v němž město Grays leží, označila zprávy o smrti 39 lidí za "odporné". "Obchodování s lidmi je ohavný a nebezpečný byznys... Doufejme, že policie dostane vrahy před soud," uvedla.

Zástupce severoirské Asociace pro nákladní dopravu (FTA) Seamus Leheny agentuře Reuters řekl, že trasa, kterou na cestě z Bulharska do Británie kamion zvolil, je velmi "neortodoxní". Musel totiž zjevně přijet nejprve do Irska a poté přejet trajektem do britského přístavu Holyhead. Výběr trasy mohly podle Lehenyho ovlivnit zvýšené kontroly v přístavech Dover na jihovýchodě Anglie a ve francouzském Calais.

"Mohli si myslet, že bude jednodušší dostat se sem z Cherbourgu nebo Roscoffu přes Rosslare a pak po silnici do Dublinu," uvedl Leheny. Cherbourg a Roscoff jsou francouzské přístavy, Rosslare leží na jihovýchodě Irska. "Je to velká oklika a přidá den cesty navíc," dodal zástupce FTA.

Pětadvacetiletého řidiče policie zadržela kvůli podezřením z vraždy. List The Guardian s odkazem na místní policii a lokální zdroje napsal, že by se mohlo jednat o Mo Robinsona ze severoirského města Portadown. Ten na svém facebookovém profilu uvádí, že je řidičem kamionu a na fotografiích pózuje v kabině, která některými detaily odpovídá fotografiím dnes nalezeného tahače s mrtvými těly.

Zpravodajská stanice BBC upozornila, že aktuální případ připomíná kauzu z roku 2000, kdy celníci při kontrole nizozemského kamionu v přístavu Dover nalezli těla 58 udušených Číňanů. Pokus o ilegální překonání hranic přežili tehdy jen dva migranti. V roce 2015 se v Rakousku v odstaveném chladírenském voze, který přijel z Maďarska, našlo 71 mrtvých uprchlíků.