Španělská chřipka z roku 1918 se svými 50 miliony mrtvých ve světě mezi moderními pandemiemi jednoznačně dominuje. Lze ji však měřit se současnou pandemií onemocnění Covid-19? Když francouzský prezident Emmanuel Macron oznamoval opatření na boj proti koronaviru, hovořil o "nejtěžší zdravotní krizi za posledních sto let". Narážel přitom právě na španělskou chřipku, která v letech 1918 až 1919 ve Francii usmrtila 240 000 až 250 000 lidí, píše agentura AFP.

Pokud jde o bilanci, nemají obě pandemie nic společného: před sto lety zemřely na pěti kontinentech miliony lidí, zatímco nyní to je zatím několik tisíc. Ovšem ani viry způsobující tato onemocnění nejsou stejné.

Kontext je zásadně odlišný, zdůrazňuje Freddy Vinet z Univerzity Paula Valéryho v Montpellier, který v roce 2018 publikoval knihu o historii španělské chřipky.

Podstatný rozdíl tkví v tom, že španělská chřipka stála ve stínu zpráv z první světové války a válka byla hlavním tématem novin. U koronaviru je to opačně, konstatuje tento expert na přírodní katastrofy a rizika.

Související

Postoj států se také silně liší. Při první vlně epidemie v květnu a červnu 1918 v Evropě vlády, zaměstnané jinými problémy, nepřikládaly problému zvláštní význam.

Ve Francii si úřady uvědomily závažnost situace až na podzim 1918, kdy epidemie dosáhla vrcholu. Byla přijata opatření, jako bylo uzavírání veřejných míst, ale ta se aplikovala různě.

"Bylo tolik nemocných, že už nebyli žádní pracovníci ani materiál, aby se veřejná místa dezinfikovala," vysvětluje Vinet.

Francouzskou armádu epidemie silně rozložila. Se stejným problémem se ale setkávaly všechny země, a tak se soudilo, že na válku neměl rozhodující vliv.

Jediné účinné karantény fungovaly na odlehlých ostrovech, jako byla Západní Samoa, kde byla americká armáda. To bylo jedno z mála míst, jimž se nákaza vyhnula.

Původ epidemie, zjištěné poprvé v březnu 1918 ve Spojených státech, zůstává nejasný. Mohla vyjít z Číny, stejně jako současná pandemie Covid-19. Žádný důkaz však tuto teorii nepotvrdil.

Epidemie před sto lety vděčí za svůj přívlastek hlavně tomu, že španělský tisk byl mezi prvními, kdo o chorobě v květnu 1918 v Evropě informoval.

Související
Newsletter

Sedmička HN

Život jsou povinnosti i radosti. A proto tu je newsletter Sedmička - každé ráno v sedm vám přinese sedm tipů na podnětné a zajímavé čtení z domova i ze světa. A k tomu pár nápadů, čím se zabavit nebo čím potrápit mozkové závity.

Přihlášením se k odběru newsletteru souhlasíte se zpracováním osobních údajů za účelem příjmu newsletteru. Z odběru se můžete kdykoli odhlásit.

Přihlásit se k odběru